Exposition « Sauver les enfants, 1938-1945 »

Exposition Sauver les enfants au Collège des Bernardins.

Si la période de l’Occupation et de la collaboration du gouvernement français de Vichy avec le régime nazi est tristement célèbre de par le monde, l’histoire des enfants juifs cachés et des réseaux de sauvetage clandestins en France reste en revanche encore assez méconnue hors de France.

L’exposition Sauver les enfants, 1938-1945 retrace le parcours de dix enfants juifs pendant la Seconde Guerre mondiale depuis leurs vies d’avant jusqu’à la cassure de la guerre, la séparation d’avec leurs parents, leur périple de refuge en lieux de cache et enfin, à la Libération, leur retour à une vie normale, à jamais transformée, à la fin de la guerre.

Ces portraits d’enfants sauvés permettent d’évoquer les lieux et les acteurs de leur sauvetage, en mettant notamment en avant le fait que les Juifs se sont sauvés eux-mêmes, individuellement ou à travers les œuvres juives, en s’organisant pour leur survie. L’exposition offre ainsi aux visiteurs une plongée dans le sentiment d’urgence et les enjeux très concrets qui animaient sauveurs comme sauvés: il s’agissait de parvenir à se procurer de la nourriture, trouver des planques, fabriquer de fausses cartes d’alimentation, s’entraîner à sauter d’une fenêtre pour pouvoir échapper à la Gestapo ou à la police française, ou pour les enfants, passer le certificat d’études, tout en parvenant à « rire le jour et pleurer la nuit» l’absence des parents.

L’exposition insiste également sur les liens essentiels des Juifs avec la population non juive – institutions laïques et religieuses, particuliers et réseaux de résistance, mobilisés après les rafles de 1942 – ainsi que sur le contexte historique et géographique de l’avant-guerre, évoquant la nuit de Cristal en Allemagne et ses conséquences, la présence de camps en France dès 1938, la tradition d’accueil des réfugiés espagnols, puis juifs, de nombreuses régions de France, les rafles de l’été 1942.

Originellement présentée sous forme de colonnes comme autant de bougies lumineuses figurant la vie et le parcours d’un enfant sauvé, l’exposition Sauver les enfants 1938-1945 est désormais accessible en ligne, tant au jeune public qu’à un public général et plus averti.


Découvrez les parcours des enfants sauvés